Monkeys öga: varför fotografer behöver träd också.

Mars 02, 2015 6 min läs

Från marinbiolog till specialistprimfotograf via en kurs i klättring av träd, Andrew Walmsley är en vildfotograf på uppdrag: att använda sitt arbete för att hjälpa människor att känslomässigt ansluta sig till skogar och de arter som är beroende av dem. Han har dokumenterat allt från 70 meter fröjdfikon i tropikerna till antika ekar i vintriga skogsmarker. Han har dokumenterat skönhet, beteende och bevarandestatus för arter av arter och vunnit utmärkelser och internationellt utmärkelser under processen. I dagens blogg intervjuar vi Andrew om varför träd är nyckeln till hans fotografering - från det tekniska till det emotionella - på alla nivåer.

Hur kom du in på fotografering?

I början av 2005 var jag frivillig som vetenskapschef för Cardigan Bay Marine Wildlife Center i Wales. Jag hade avslutat min examen i vattenlevande biovetenskap och genomfört distansprov på centrets båtresor med delfiner. I år råkade det vara det första året de började skapa foto-ID-kataloger, så en del av min roll var också att fotografera varje flaskosdelfin i området. Det var vid denna tidpunkt som jag insåg hur mycket jag älskade utmaningen att fotografera vilda djur - på hackiga hav, i regnbågar och med mycket saker att tänka på och få rätt när det gäller belysning och komposition. För mig var det den perfekta kombinationen av vetenskap och kreativitet och höll mig nära de djur som hade intresserat mig sedan jag var väldigt ung.

Vid vilken tidpunkt började du göra sambandet mellan fotografering och bevarande?

Jag har alltid upptäckt kraften i en stark bild - jag älskade naturen som barn och tillbringade timmar med att titta på klistermärkealbum och fantastiska bilder av djurliv från hela världen. När jag dokumenterade delfinerna insåg jag att jag kunde försöka inspirera människor på det sätt som jag själv hade inspirerats - jag kunde ta min kunskap om fotografering och använda dem för att ge människor en koppling till djurlivet som de annars kanske inte skulle kunna att ha.

Min tro på att kombinera fotografering och bevarande växte ännu fastare när jag blev nära involverad med forskare vid Oxford Brookes University 2010. Samtal med experter på de hot som står inför långsamma lorisar, orangutans och Sulawesi krönade svarta makaker fick mig att göra en sexmånaders resa till Indonesien 2012, där jag fick mina ögon för mångfalden i livet i regnskogar och den skrämmande omfattningen av de hot som de står inför. När jag talade med människor hemma när jag återvände, insåg jag hur dolda några av dessa hot är - djupt i akademiska tidskrifter eller i dödsbelastade rubriker som stänger av människor från den berörda arten innan de ens har lärt känna dem - och såg hur effektiv enkla, kraftfulla bilder kan vara att få människor att titta på ett djur och känna något mer visceralt än bara ett förbipasserande intresse.

När började du klättra i träd och varför?

Svaret på det är verkligen att jag började klättra på träd när jag var barn. Om mina föräldrar någonsin tappade mig, visste de att de skulle hitta mig igen uppåt närmaste träd. Jag vet inte varför det tog mig så lång tid att inse att jag kunde lära mig att göra det ordentligt, men när jag gjorde det, slösa jag inte tid - jag ville veta hur jag skulle komma så nära livsmiljön som möjligt hamna min favoritart. Jag visste att det skulle göra det möjligt för mig att visa människor hur världen ser ut från en apa-, apa- eller fågelperspektiv och hur ömtålig den världen ofta kan vara. På den tekniska fronten visste jag bara att ljuset skulle se annorlunda ut än upp i grenarna, och att det skulle ge mina bilder en kvalitet som de aldrig hade haft tidigare. I mars 2012 tog jag en Basic Canopy Access Proficiency-kurs på Westonbirt Arboretum, bara ett par veckor innan jag åkte till Indonesien. När jag kom dit var jag oerhört glad att jag hade utrustat mig med kunskapen för att stå högt upp och se landskap annorlunda. På en särskilt fantastisk dag i South Sulawesi, klättrade jag på en 70 meter strangler fikon och tillbringade natten på att sova upp den. På morgonen fick taket utspridda nedanför mig att jag kände mig ansluten till träd som aldrig förr, och när solen gick upp och skogen vaknade med en crescendo av fågelsång och djurljud, den brinnande övertygelsen om att jag måste göra något för att skydda dem började.

Vad har varit din bästa trädklättringsupplevelse hittills?

När jag först åkte till Indonesien var en av de arter jag förälskade mig i Sulawesi crested black macaque, eller yaki, som det är lokalt känt. Efter att ha återvänt 2014 efter två år med planering, drömmar och utrullning av mina klättringstekniker var jag fast besluten att uppfylla min långvariga ambition att fotografera apor från ett något annat perspektiv än vanligt, genom att klättra 50 meter upp ett träd i Tangkoko naturreservat , North Sulawesi, för att möta dem på sin egen nivå.

Efter att ha kommit upp ur sängen klockan 4, vandrade jag genom skogen med ljuset från min huvudlampa för att se till att jag inte missade aporna innan de fortsatte till foder någon annanstans. Jag satte upp min utrustning, steg upp ett träd och satt där i några timmar, tills en ensam hane kom vandrande förbi och födde runt trädets bas i 20 minuter eller så. Han stannade på marken och klättrade sedan på ett träd långt borta innan han försvann. Kändes ganska hungrig och trött, jag bestämde mig för att kalla det en dag. Jag kom ner, rullade upp repet, packade upp och började gå tillbaka, glad att det hade fungerat och att morgonen hade varit rolig och avkopplande. Det var när resten av aporna anlände. När jag tog min telefon ur fickan såg jag fem meddelanden från forskarna som följer aporna dagligen. 'På väg till dig nu', 'Närma dig dig', 'Jag hoppas att du är redo' Varför kontrollerade jag inte min telefon innan jag lämnade trädet? Jag har aldrig, i hela mitt liv, känt mig så dum.

Vissa raslar i underväxten förrådde apanas ankomst. Första kast: miss. För det andra: miss. Tredje, fjärde, femte, sjätte: alla missar. Åter och igen kastade jag repet och gick bredvid målet varje gång. På väg att ge upp och se min möjlighet glida bort, jag lyckades svälja min panik och gjorde slutligen mitt märke. Klicka, klicka, höja, klättra, jag drog mig himmelåt, försiktigt att hålla mig på rätt linje och klättra säkert, men med adrenalinet för att få alla rörelser att räkna. Jag är inte säker på att jag någonsin har klättrat så snabbt. Aporna var runt omkring mig vid den här tiden och plockade igenom bladen för bitar av mat, fortfarande inte bländade av deras släktingar som oväntat kom till lunch.

Nästa timme var fantastisk. Jag behandlades som en del av möblerna, en annan gick på hans dag i taket. Ingen manipulerade med min utrustning, ingen visade någon rädsla, ingen aggression. Erfarenheten lärde mig, över alla tvivel, att alla måste se vilda djur i sin naturliga miljö.

Vad sägs om framtidsplaner? Har du några spännande projekt i rörledningen?

Jag kommer tillbaka till Indonesien, särskilt Sumatra, i april i år. Den här gången är det att fotografera andra människor som lär sig klättra i träd. Tony Darbyshire av Sawpod, tillsammans med ett team av arborister, kommer att utbilda personalen på Human Orangutan Conflict Response Unit att klättra i träd så att de har en ännu större kompetens som står till sitt förfogande när de räddar orangutanger från skogar som hotas av förstörelse. Genom att komma till samma nivå som laget, kan jag visa längderna de går för att skydda kritiskt hotade Sumatran orangutanger - det otroliga hårda arbete och engagemang som går ut på att lokalisera, darta, fånga och rehabilitera dem för utsläpp i skogar där de kan leva vilda i säkerhet. Jag ser också fram emot att visa upp min Tentsile Connect och använda den för att skydda mig från myggor och positionera mig under långa perioder när jag fångar handlingen runt mig.

Slutligen, vilka råd har du för alla som vill använda fotografering, trädklättring eller båda för att åstadkomma förändringar till förmån för miljön?

Om du vill klättra i träd, lära dig av yrkesverksamma - det finns massor av fantastiska arborister som också är trädälskare och kommer att lära dig hur du kan vara säker, anpassningsbar och framför allt klättra utan att skada träden under processen. Träd är verkligen de mest fantastiska platserna att sitta på - jag kan inte uppmana dig tillräckligt för att komma upp dit, oavsett om du slår upp ett tält några meter upp eller skalar de högsta höjderna. Det finns allt fler verktyg till ditt förfogande som hjälper dig att komma in i taket och se saker på ett annat sätt.

När det gäller själva fotografiet, fotografera vad du älskar, vad du vet och vad du bryr dig om - försök inte replikera andras arbete, så får du bara en utspädd version av deras bilder. Om du verkligen bryr dig om något, kommer du att gå tillbaka; fortsätt att vilja få bilder som visar världen hur du ser det så att de också kan börja bry sig.

Om du vill ta reda på mer om Andrews arbete och de projekt han stöder, kolla in hans Facebook sida, Twitter foder och www.andrewwalmsleyphotography.com


Lämna en kommentar

Kommentarer kommer att godkännas innan de visas.