#EchoChamber Disruption: Överfiske i Afrikas varma hjärta

Augusti 29, 2017 4 min läs

#EchoChamber Disruption: Överfiske i Afrikas varma hjärta

Den stora Rift Valley är en av kontinentens viktigaste och mest avgörande geologiska kännetecken, som snider sig över Afrika från Döda havet till Moçambique. Rift Valley-systemet bildades för 20 miljoner år sedan, och upp till två kilometer djup, och har resulterat i dussintals berg och vattendrag inklusive den svavelrika natron sjön, levande av fåglar, och den majestätiska Tanganyika där schimpanser svänger genom träden längs dess strand.

Ändå är det mest hisnande och kanske mest berömda säkert Malawi-sjön (även känd som Lago Niassa i Moçambique, som med lite vänlig rivalitet inte tycker att Malawi borde få all ära). På 585 km lång och upp till 75 km bred är detta den nionde största sjön i världen, och jag kan intyga att det verkligen ser ut som havet, komplett med vågor och vackra sandstränder.

Så imponerande som det här börjar den verkliga överraskningen när du glider under ytan i sjön Malawis lysande turkosa vatten och möter ansikte mot ansikte med ett virvlande uppror av fisk. Blues, gula och röda tävlar alla om din uppmärksamhet, dartar på detta sätt och att, försvara territorier, plocka alger från klipporna och ibland undersöka dig också. Över huvudet, mäktiga fiskarnar svänger sig ner för att gripa sitt byte i en blixt av fjädrar och klöver.

Hittills överstiger Malawis antal fiskarter över 800, med många mer sannolikt att upptäckas. Naturens dusör är ännu mer synlig på den livliga sjökusten förbi hundratals fiskebåtar och dussintals fiskförsäljare. Torkande fisk läggs ut på fantastiska bord i solen, den skarpa lukten driver i vinden medan priserna prövas och erbjudanden görs.

Malawi är ett av Afrikas fattigaste länder. Kombinerat med en växande befolkning (varav nästan 80% är under 29 år!) Är det ingen överraskning att sjöns hälsa i sin helhet är kopplad till välbefinnandet om dess människor. Men sjön plundras i en ohållbar takt. Statistik visar att fiskbestånd i Malawi-sjön minskat med 93% från 1990 till 2010, med all anledning att tro att detta har fortsatt sedan dess. Fisken som fångas och säljs av dagens fiskare är bara spädbarn, ofta knappt en tum lång, jämfört med de som fångas av sina förfäder. Till och med i desperation myggnät skickas av välmenande icke-statliga organisationer för att hantera malaria kanaliseras till fiskarnas tjänst med det enda syftet att fånga allt och allt som simmar.

När vi reste upp i sjöstranden på vår resa över södra Afrika, pekades vi mot Joseph Makwakwa, Malawis hemmabrukade talang som försöker hantera denna fiskekris. Vi träffade Joseph på hans kontor bakom ett litet bibliotek längst ner i södra änden av sjön. Han välkomnade oss med ett brett leende som han inte slösade bort tid på att förklara sina planer, ofta flickade genom högar av papper för att lyfta fram regler och avtal, eller dämpa till konsekvenser och förgreningar av olika idéer. Att hantera överfiske är en social, politisk och ekologisk utmaning, och alla dessa överväganden virvlade i hans sinne när han koreograferade en strategi.

Hans plan, i ett nötskal, är anmärkningsvärt enkel och kretsar kring att ge fiskesamhällen total kontroll över fisket. Så optimistiskt och kanske lite dumt som det låter är det skönhet att samhället utformar och fastställer reglerna för sitt område med hans vägledning. Denna självpoliseringsstrategi verkar vara både effektivare och bättre genomförd än gammaldags polisarbete. De har också makt att fina vem som helst bland den grupp som bryter mot dessa regler och i sin tur dra nytta av inkomsterna. Joseph tror att "om samhällen där ute ger projektet kommer de att äga projektet och det kommer att upprätthålla sig själv".

För att uppskatta hur brådskande denna kris behöver behöver man bara besöka stranden som vi gjorde med Joseph. När vi passerade rack och fiskställ såg vi knappt något som skulle uppfylla den nuvarande lagliga minimistorleken. På stranden drog ett dussin män mot ett stort rep, och deras fötter sjönk i sanden. Försett med salt försvann hundratals meter ut i vattnet. När små båtar placeras skulle det ta timmar att så småningom dras in, men det skulle upptäcka allt på sin väg - ett alltför synligt exempel på de olagliga fiskemetoder som myndigheterna har kämpat för att förbjuda.
Den natten när solen gick bakom den västra stranden, strängde en sträng av ljus långt ute på vattnet. Naivt vi även om det var en avlägsen by, kanske i Moçambique, men det var i själva verket en liten fiskeflotta utrustad med enorma strålkastare som används för att locka fisken och göra dem lättare att fånga. Överfiske i Malawi är bara ett annat exempel på den växande oenigheten mellan stigande befolkningar och dåligt hanterade resurser. Lösningarna är ofta svåra att bli gravida, svårare att implementera och tar tid att ge resultat. Vi kan bara hoppas att de lyckas, för det är Malawis framtid - sjöns land - och allt som bor i det står på spel.

____________________________________________________________________________________________

Notera:
Ett stort tack till Ansvarigt Safari-företag för att hjälpa till med vårt besök i Malawi och sätta oss i kontakt med Joseph. Fortsätt ditt fantastiska arbete!
Om James:
James Borrell är en bevarandebiolog med en passion för expeditioner och äventyr. Han reser för närvarande över södra Afrika på en resa för att upptäcka framgångshistorier för bevarande. Med en enorm förkärlek för skogar, arbetar James och Tentsile tillsammans för att göra världen till en mer optimistisk plats, en planta i taget.
www.jamesborrell.com

Lämna en kommentar

Kommentarer kommer att godkännas innan de visas.