#EchoChamber Disruption: Att hantera avskogning i norra Zambia med WeForest

Juni 30, 2017 5 min läs

#EchoChamber Disruption: Att hantera avskogning i norra Zambia med WeForest

Tentsile är med rätta stolta över sitt engagemang för skogsbevarande, med pengar från varje försäljning som kanaliseras mot scheman över hela Afrika och världen. Men hur ser dessa bevarandeprojekt ut på marken, och hur vet vi om de arbetar?

Jag pratade med Tentsile CEO, Alex Shirley-Smith, om detta i kyliga november medan jag testade tält, och han var mycket angelägen om att Tentsile Community lär dig mer om de projekt som de stöder. Så som en del av vår resa över södra Afrika (ta reda på först och 2:a Tentsile skickade mig upp till Zambias Copperbelt-provinsen, högt upp på gränsen till Kongo, för att kolla in ett av dessa projekt från första hand.

Vi trillade norrut från den Zambiska huvudstaden Lusaka längs 400 km tjära. Det var en långsam tråkig resa, där vi alltid tillbringade större delen av vår tid mellan de stora konvojerna med lastbilar som färjade olja och råvaror till och från DRK. Prickade längs lay-bys var typiska afrikanska marknader som säljer sötpotatis, jordnötter och tomater, liksom stora travar av svart svart kol, ett mycket synligt tecken på Zambias maligna avskogningssyndrom.

Halvvägs mellan städerna Ndola och Kitwe läste ett solblekt skylt "Rainlands Timber" och skickade oss ner på en landsbana omgiven av fält med nybalkt hö. Vi kunde ha varit på landsbygden i England, än mindre tropiskt Afrika! Vi kom ut i en gård som strömmas av gamla lastbilar, skrapmaskiner och högar av virke. Uppsatt ovanför gården, upp branta trä trappor var det lokala kontoret för WeForest, den välgörenhet vi har rest hela vägen för att möta.

Där för att hälsa oss var Morton och James, två mjukt talade zambier som är WeForests män på marken, lärare och förändringsskapare. Vad WeForest föreslår är tre gånger; Först måste jordbrukarna förbinda sig att inte använda eller göra kol - den viktigaste drivkraften för avskogning här i Zambia. För det andra hjälper de bönderna att kartlägga en del av deras mark för förnyelse. För det tredje, och i gengäld, får bönderna utbildning i hur man hanterar denna skog både för småskaligt hållbart virke och även för hållbart ved.

Hittills så enkelt - men projektets skönhet ligger i detaljerna. När jag tänker på skogsbevarande är det som ofta tänker på bricka på bricka med snyggt förökade plantor och det hårda arbetet med att plantera dem ut. Men den här typen av bevarande är bara en bråkdel av WeForest-visionen här i Zambia. Av erfarenhet fann de att unga växter dör nästan 80% av tiden. Det som fungerar mycket bättre är att återställa skogar från befintlig rotbestånd - det innebär att man inte avverkar träden för kol, utan istället skördar grenar - och därigenom ger skogsbevarandet ett hoppstart. Genom att samla grenar kan bönderna inte bara skörda trä för bränsle, utan det förnyas också snabbare som det levande trädet, komplett med rotstock förblir intakt. Detta tillvägagångssätt är mycket effektivare än att vänta på att en plantor mognar till ett fullvuxet träd igen. På lång sikt producerar detta också långa raka stammar som kan skördas på ett hållbart trävirke med högt värde.

För att se allt detta genomfördes tog Morton och James mig för att träffa Beatrice, en av deras mest entusiastiska bönder. Hon ledde oss genom ett fält med gult gräs, långt över huvudhöjden, till en pittoresk skogsmark, som gav lite välkomstskugga från den afrikanska solen. Proudly förklarade hon att detta var hennes föryngringsplott. Medan Morton och James kastade ögonen på de olika arterna, såg det utränade ögat ut att vara i gott skick - inga mycket stora träd än, men mycket på väg.

Beatrice illustrerade hur små grenar kunde brytas av för att driva henne bränsleeffektiv spis - ett partnerprojekt som också hjälper till att förmedla övergången från kol. Hon visade stolt oss sitt ömma och unga orange träd som också hade levererats av projektet. Citrusfrukter är dyra i de lokala byarna och så genom att förse kvinnor med fruktträd och färdigheterna att odla dem, hoppas de att detta kan användas som en extra inkomstkälla för lokala jordbrukare, vilket hjälper till att ersätta de inkomster som skulle ha tjänats från kolproduktion.

Precis som en grundligt positiv dag tog slut, såg Morton och James en lysande genom träden. När vi klättrade genom underväxten visade närmare inspektioner flera dussin grovt skurna stubbar. Spridda högar med snabbt kasserade grenar, många fortfarande med vissnande löv, signalerade att aktiviteten hade varit nyligen. Mittsteget var en stor förkolad oval, åtminstone tio meter över. Fragment av träkol krossade under foten som krossat glas, när vi tog oss över. Morton förklarade att detta var resterna av ett hune - processen med vilken kol görs. Det här landet, sade han, tillhörde Beatrices granne, en bonde som inte hade anslutit sig till WeForest-projektet. Över hela Zambia framställs kol fortfarande i en oroväckande takt, och det visade sig, relativt små kul, framhöll för oss vilken utmaning det kommer att vara att skapa beteendeförändring bland bönderna. WeForest har verkligen klippt ut sitt arbete.

Komplett med en armfull jordnötter, en gåva från Beatrice, åkte vi tillbaka till WeForest HQ medan Morton och James förklarade den sista kritiskt viktiga biten till detta pussel. Oväntat kommer den i form av dödlig kolmonoxid - Zambias dolda mördare. Tragiskt nog försvagas den nationella förväntade livslängden på bara 53.5 år för kvinnor. En viktig drivkraft för denna dödlighet är kol, eftersom kvinnor tillbringar mycket av sin tid i dåligt ventilerade kojor med ulmande spisar som rivar ut den giftiga gasen. I själva verket är pneumonial sjukdom den tredje vanligaste dödsorsaken efter HIV och stroke. Så det visar sig att kampen mot avskogning inte bara är för bevarande, det är för folkhälsan och ekonomin också.

Så efter att ha sett utmaningarna från första hand måste man undra vad framtiden innebär för Zambia. Beteendeförändring är en lång, långsam process och vägen är sällan lätt. WeForest-teamet har färdigheter, strategier och kunskap; allt de behöver för att lyckas är ditt stöd och tid.

____________________________________________________________________________________________

Om James:

James Borrell är en bevarandebiolog med en passion för expeditioner och äventyr. Han reser för närvarande över södra Afrika på en resa för att upptäcka framgångshistorier för bevarande. Med en enorm förkärlek för skogar, arbetar James och Tentsile tillsammans för att göra världen till en mer optimistisk plats, en planta i taget.

www.jamesborrell.com


Lämna en kommentar

Kommentarer kommer att godkännas innan de visas.