#EchoChamber Disruption: Lösa konflikter i cheetah-landet (med lite hjälp från mans bästa vän)

Juni 02, 2017 4 min läs

#EchoChamber Disruption: Lösa konflikter i cheetah-landet (med lite hjälp från mans bästa vän)

Jag skriver detta från skuggan av ett enormt baobabträd i Botswanas Tuli-kvarter. Tornar sig som en monolit, den gamla barken är grå och skrynklig som elefantskinn, och dess omkrets måste vara sju eller åtta meter, ungefär som en elefant också. Crested barbets och Meyers starar spela i labyrinten av grenar som når ut i en förvirrande rörelse av riktningar. Jag undrar om en Tentsile någonsin har riggats upp i en baobab - nu skulle det vara en utmaning! En kort bit bort ligger den mäktiga floden Limpopo, över vilken ligger Sydafrika. Detta lilla hörn av mark är undanstoppat, utanför allfarvägen, och så fortfarande ett fristad för djurliv. Det är det perfekta stället att reflektera över vad vi hittills har lärt oss.

Under större delen av den senaste månaden har vi ruslat runt i de dammiga grusvägarna i Namibia och hört talas om katter och konflikter. Namibia är det oöverträffade hjärtat i cheetah landet. Det uppskattas att det finns någonstans mellan 3-4000 cheetah som strövar vilt över denna enorma del av landet, från franskarna av skelettkusten i väst till den röda Kalahari-sanden i öst. Kontrast det mot en total afrikansk befolkning på kanske 7000 och det är klart att Namibia kommer att ha en stor roll att spela i bevarande av denna karismatiska rovdjur.

Cheetah är en svår kund för naturvårdare. Att vara den afrikanska savannens sprintatleter, under rätt omständigheter, är deras jaktförmåga oöverträffad. Ändå i reserven är deras utsikter inte så ljusa - bräckliga cheetaher tappar ut till mycket mer muskulösa och lustiga lejon, och jagas till och med av leopard och hyena i ett försök att minska konkurrensen. Och så tyvärr är den traditionella metoden att bygga stora reserver lite av en halt anka för dessa katter.

Detta innebär att en stor del av den överlevande vilda cheetahen bor ute på gårdar och gårdar där de kommer i konflikt med människor och boskap. Föreställ dig att dina livsbesparingar var en liten get av getter och en natt bryter ett rovdjur in i deras kraal och dödar mycket. Tidigare skulle problemet ha lösts med en kula, faktiskt köttätare som gepard, leopard eller målade hundar kan väl ha skjutits på sikte, bara "i fall" de någonsin utgör ett hot.

Människor och vilda djurskonflikter är en vanlig förekomst i länder som fortfarande har betydande vilda djurpopulationer. Samtidigt som vi ser på fredliga lugna savannor och vattenhål där elefanter gnuglar axlar med antilop, särskilt under torka år, kan grödningsråd och boskap predation förstöra försörjningen och främja en betydande dålig känsla för vilda djur och till och med bevarande i allmänhet. Hur gör vi för att ändra detta tankesätt? Och ännu viktigare, hur kan vi lösa grundorsaken till dessa konflikter, så att det inte kokar över till predated boskap eller dött djurliv?

För att lösa hårda problem som detta måste du ofta tänka utanför rutan. Lyckligtvis har naturvårdare här på Cheetah Conservation Fund några knep i ärmarna. Gå in i den anatoliska herdehunden, en stor, grov ras med en tjock grå och svart kappa, hängande öron och en evigt våt nyfiken näsa. Dessa stora, kärleksfulla och slumriga hundar är faktiskt inte så aggressiva eller snabba, men de har ett fenomenalt högt skäll. Deras bark är, ganska exakt, sämre än deras bett. Det är anmärkningsvärt användbart eftersom många års uppfödning i Turkiet har tränat dem att tro att de är getter. Tja ... inte riktigt, men resultaten är desamma. Som valpar från bara några veckor gamla tillbringar de all sin tid med getter, blir de ett med getter, först i en penna och sedan följa besättningen varje dag när de betar. De behandlar dessa getter som medlemmar i förpackningen. Tyvärr är getter inte väldigt gata kloka när det gäller rovdjur, och så att ha en burly hund runt för att höja larmet och en stor skrämmande bark för att hålla rovdjur borta gör underverk. I själva verket en jordbrukare vi talade också, som adopterade en av dessa hundar för femton år sedan, hävdar att han inte har tappat ett enda djur sedan.

Vad kostar detta? Bortsett från några få veterinärräkningar och hundmat, inte så mycket, och resultaten talar för sig själva. Det är en sällsynt och anmärkningsvärd framgångshistoria i den svåra och ofta känslomässiga världen av konflikter mellan människor och vilda djur.

Vi såg bara en vild cheetah under vår tid här, en speciellt snygg individ eftersom det var känt att lejon var i området. Vi såg oss själva också när hon gick nonchalant ner i den torra Nossob-flodbotten i det föda ljuset. På magiskt sätt krönade hon en ås och solen steg som en eldig orange orb som siluerar henne mot horisonten.

Så vad har den här historien att göra med trädplantning? Nåväl moralen är detta - ibland måste man tänka lite utanför rutan, även när idén låter galen som avelshundar för att hjälpa katter. Ta hjälp av vem du än kan i livet - olika kulturer, övertygelser eller till och med om det är mans bästa vän. Och alltid, alltid, strävar efter att förstå sina problem och ha lokala samhällen på din sida, på så sätt investeras alla i framgång.

PS Ett stort tack till Tentsile för att ha stöttat denna resa och till Cheetah Conservation Fund för att vi välkomnade oss så entusiastiskt att höra om deras arbete.

Om James:

James Borrell är en bevarandebiolog med en passion för expeditioner och äventyr. Han reser för närvarande över södra Afrika på en resa för att upptäcka framgångshistorier för bevarande. Med en enorm förkärlek för skogar, arbetar James och Tentsile tillsammans för att göra världen till en mer optimistisk plats, en planta i taget.

www.jamesborrell.com


Lämna en kommentar

Kommentarer kommer att godkännas innan de visas.